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¿Por qué las infecciones por COVID-19 afectan a las personas de manera diferente?

¿Por qué las infecciones por COVID-19 afectan a las personas de manera diferente?

Parte de lo que hace que la pandemia de Covid-19 sea tan desconcertante es que es difícil saber cómo afectará el virus a cada persona. Aunque la mayoría de las personas infectadas con el coronavirus, el  , según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., Presentarán pocos síntomas o síntomas leves, es posible que otros dependan de un ventilador para respirar o dejen de respirar. .

Pero a medida que los investigadores continúan estudiando la enfermedad, han comenzado a comprender a qué poblaciones tiende a afectar más. Estos son los factores que aumentan las posibilidades de que una persona tenga síntomas graves de Covid-19, al menos como los investigadores los entienden ahora.

Años

Los investigadores en China fueron los  que las personas mayores de 60 años tienen el mayor riesgo de síntomas graves de Covid-19. Diferentes estudios definen los síntomas graves o críticos de manera un poco diferente, pero a menudo incluyen problemas para respirar (según la frecuencia de la respiración, los niveles de oxígeno en la sangre y la duración de los síntomas), fiebre y confusión. Básicamente, si los síntomas parecen requerir atención médica inmediata, son graves.

 

En los EE.UU., 31-59% de los adultos de 75 a 84 diagnosticados con el virus tenía síntomas lo suficientemente graves como para ser hospitalizados, en comparación con el 14-21% de los pacientes confirmados edades de 20 a 44, un e acuerdo con los CDC .

 

Esta es la razón por la cual los CDC alientan a las personas en este grupo de edad a tomar precauciones adicionales para evitar contraer la enfermedad, y por qué las tiendas de comestibles están designando cada vez más horas para compras solo para personas mayores .

Otras condiciones medicas

Las personas mayores también tienen más probabilidades de tener afecciones de salud subyacentes que podrían agravar los síntomas de Covid-19. Pero no son los únicos: cualquier persona de cualquier edad puede tener afecciones médicas que los pongan en mayor riesgo.

 

Las personas con afecciones como enfermedades cardíacas, diabetes y cáncer pueden tener  de Covid-19, lo que puede conducir a un  , que las personas sin afecciones médicas subyacentes. Las personas con afecciones médicas subyacentes también son hospitalizadas con mayor frecuencia con el virus.

Algunas enfermedades pueden afectar la función de órganos como el  ; otros alteran el funcionamiento del sistema inmunitario, lo que podría inhibir la respuesta del cuerpo al coronavirus. La enfermedad pulmonar crónica, además de fumar y vapear, puede aumentar el daño pulmonar y  los síntomas de Covid-19 sean más severos, aunque pocos estudios han analizado esto.

Genes

Varios equipos de investigadores internacionales están trabajando para comprender cómo la genética puede afectar la gravedad de una infección por Covid-19. Están buscando en muchos lugares diferentes, pero tienen una muy buena idea de por dónde empezar.

 

El SARS-CoV-2, el coronavirus que causa el Covid-19, infecta a los humanos al  a un receptor particular en el exterior de las células llamado ACE2, que utiliza para invadir una célula. Es como una estafa de phishing celular, como  mi colega Katherine Foley . Ligeras variaciones en el modelo genético para esos receptores podrían desempeñar un papel en la enfermedad que una persona se enferma.

“Vemos enormes diferencias en los resultados clínicos y en todos los países. Cuánto de eso se explica por la susceptibilidad genética es una pregunta muy abierta ",  genetista Andrea Ganna, del Instituto de Medicina Molecular de Finlandia (FIMM) de la Universidad de Helsinki .

Otros equipos están analizando si el tipo de sangre, que está determinado por los genes, puede cambiar la gravedad de los síntomas de Covid-19 de un paciente. Un  realizado en Shenzhen y Wuhan, China, encontró que los pacientes con sangre tipo A tenían síntomas más graves que aquellos con sangre tipo O. Los autores del estudio advierten que es demasiado pronto para tomar decisiones clínicas basadas en este hallazgo.

Sexo

Los investigadores en China encontraron que el  hospitalizados con Covid-19 eran hombres; También hubo un desequilibrio similar en los pacientes de  e  .

 

Algunos  que esto podría ser debido a los hábitos sociales de los hombres (y el hecho de que  con la frecuencia) hacen que sea más probable que se contraigan la enfermedad, lo que significaría el aumento de las hospitalizaciones fueron simplemente el resultado de un número mayor de infecciones generales. Pero también podría deberse a que generalmente se piensa que los hombres tienen  y tienden a tener  que las mujeres; Los dos cromosomas X de las mujeres pueden tener una  contra una serie de afecciones.

Inmunizaciones previas

Recientemente, los  (pdf) algo sorprendente: los países en los que se requería que las personas recibieran la vacuna contra el bacilo Calmette-Guerin (BCG), una de las  para combatir la tuberculosis, tuvieron menos casos y muertes por Covid-19. Los países más afectados por la enfermedad, como Italia, los Países Bajos y los Estados Unidos, no tienen programas de vacunación universales; otros, como Irán, tienen programas que son demasiado nuevos para llegar a la población de ancianos.

No es la primera vez que los investigadores descubren que la vacuna BCG funciona para combatir otras enfermedades además de la tuberculosis. Se usa para tratar  y  . Y, quizás lo más relevante para Covid-19, un estudio encontró que la vacuna también  de las infecciones pulmonares inferiores causadas por virus.

Ahora, investigadores en países como Australia y los Países Bajos están  para ver si la vacuna BCG puede prevenir y reducir la gravedad de Covid-19.

 

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