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Covid-19 puede inspirar a una nueva generación de médicos y científicos.

Covid-19 puede inspirar a una nueva generación de médicos y científicos.

El devastador coronavirus ya se ha cobrado la vida de  todo el mundo, y muestra pocas señales de dejarlo en el corto plazo. Pero si hay un rayo de esperanza en esta pesadilla global, es que puede inspirar a una generación de estadounidenses a considerar la búsqueda de carreras en los campos médico y científico, al igual que otras crisis han inspirado a generaciones pasadas de maneras particulares.

 
En la batalla actual para detener la propagación de Covid-19 y avanzar hacia algún tipo de recuperación, los hombres y mujeres que trabajan en la atención médica y la investigación médica son nuestras tropas. Son la versión moderna de la generación más grande de la Segunda Guerra Mundial: las decenas de miles de personas que sacrificaron sus vidas para combatir el fascismo en la década de 1940.
 
Esta vez, los héroes operan en laboratorios y habitaciones de hospital. Y están haciendo todo lo posible para tratar a quienes tienen el virus, desarrollar una vacuna para combatir brotes futuros y emplear las mejores técnicas estadísticas para rastrear cómo se desarrolla la pandemia. Y, independientemente de la política nacional, estos trabajadores de la salud mantienen la cabeza baja y hacen el trabajo que tanto se necesita.
 
Hemos pasado por otros períodos cuando las crisis de esta magnitud han motivado a las generaciones más jóvenes de estadounidenses a buscar profesiones que satisfagan las necesidades de esos momentos. Después de la Gran Depresión, los hombres y mujeres jóvenes ingresaron al servicio público a nivel federal o estatal, y vieron al gobierno como una fuerza para el bien en la vida estadounidense. Wilbur Cohen, por ejemplo, comenzó su carrera como miembro del personal del Comité de Seguridad Económica de Franklin D. Roosevelt, que ayudó a diseñar el Seguro Social, y pasó gran parte del resto de su carrera trabajando en el aparato del Seguro Social.
 
Y un joven tejano llamado Lyndon Johnson vino a trabajar para un congresista en 1931, luego dirigió la Administración Nacional de la Juventud de Texas en 1935. Johnson fue responsable de administrar dinero para empleos, educación y más a los jóvenes tejanos. Estas experiencias fortalecieron su resolución de postularse para un escaño en la Cámara de Representantes en 1937 y pasar varias décadas en el Congreso antes de convertirse en presidente, durante el cual buscaría ir más allá del New Deal de FDR con la Gran Sociedad.
 
Personas como Cohen y Johnson entendieron que las políticas públicas y la legislación federal ayudaron a salvar a la nación de los estragos de las dificultades económicas durante la Gran Depresión. Más específicamente, programas como el Seguro Social, la Administración de Obras Públicas, la Administración de Obras Civiles y otros ofrecieron seguridad económica, e incluso empleos, cuando el desempleo se disparó . Como resultado de estos programas, entre 1950 y 1975, uno de cada cuatro empleos en la economía no agrícola estaba en el gobierno.
 
Después de la Guerra de Vietnam y Watergate en la década de 1970, cuando los periodistas de investigación ayudaron a descubrir falsedades políticas que habían justificado una guerra terrible y expusieron la corrupción del poder que tuvo lugar en la Casa Blanca de Richard Nixon, más estadounidenses decidieron dedicar sus vidas a la sala de redacción. , decidido a no perderse nunca más ese tipo de historias. "Las solicitudes para la escuela de periodismo están en su punto más alto", señaló la revista Time en un artículo de portada durante el verano de 1974, "y muchos de los jóvenes dicen que quieren ser reporteros de investigación".
 
Tim O'Brien, un reportero ganador del Premio Pulitzer que trabajó para Bloomberg y el New York Times, tenía 12 años cuando se enteró de las audiencias de Watergate en el campamento de verano. Después de ver "Todos los hombres del presidente" en 1976, donde Robert Redford y Dustin Hoffman glorificaron el trabajo que Bob Woodward y Carl Bernstein habían realizado para el Washington Post, se inspiró para seguir una carrera como periodista, y comentó : "'Wow , estos son los tipos que ponen todo en movimiento '".
 
Ahora, tras el número de muertos por el coronavirus, vemos por qué la medicina, la ciencia y la salud pública son tan importantes para el funcionamiento de nuestra sociedad, una realidad que seguirá siendo cierta a medida que la amenaza de futuras pandemias continúe.
 
Cuando se haya vencido al coronavirus, y será un día, necesitaremos que el gobierno brinde apoyo financiero a las personas que desean ingresar a estos campos, como vimos después de la Segunda Guerra Mundial, cuando los políticos de ambos partidos vertieron millones de dólares en las arcas de universidades e instituciones de investigación que se dedicaron a trabajos relevantes para la Guerra Fría a través de la Ley de Educación de Defensa Nacional.
 
Necesitaremos escuelas secundarias para desarrollar nuevos programas STEM para maximizar el interés en estos campos, y necesitaremos que las universidades dediquen aún más recursos para nutrir a aquellos que buscan seguir carreras en las ciencias. Habrá que debatir si es necesario racionalizar el proceso de formación de posgrado y realizar los cambios necesarios en el plan de estudios. También será esencial proporcionar mejores soluciones para aplastar la deuda estudiantil.
 
Por último, necesitaremos que los padres les cuenten a sus hijos las historias que presenciaron y experimentaron, a medida que nuestra nación se refugió durante semanas.
 
Las crisis nacionales son terribles de vivir. Asustan generaciones y causan estragos en nuestras vidas. Pero también exponen elementos de la sociedad que casi hemos ignorado, y destacan a los profesionales que tal vez no estaban recibiendo el crédito que merecían.
 
Nunca olvidaremos los sacrificios que nuestros trabajadores de salud y científicos están haciendo en este momento. Y es de esperar que, como resultado, sus filas se fortalezcan, de modo que estemos mejor preparados para hacer frente a este tipo de amenaza si surge una vez más.


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