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'Doctor de guerra' dice que tratar a COVID-19 es como luchar contra un enemigo invisible

El cirujano de trauma David Nott, que se muestra arriba en Bangladesh, se ha ofrecido como voluntario en zonas de guerra y áreas de desastre en todo el mundo. Ahora está tratando pacientes con COVID-19 en Londres.

Fundación David Nott

Durante más de dos décadas, el cirujano de traumatología  pasó varias semanas al año como voluntario en algunas de las zonas de conflicto más peligrosas del mundo, incluidas Siria, Afganistán, Congo, Irak, Yemen y Sarajevo. Ahora está en Londres, aplicando algo de lo que aprendió en zonas de guerra y áreas de desastre mientras trata a pacientes con  .

Nott compara la crisis actual con una "zona de desastre" mundial: "Cuando estás en una zona de guerra y estás operando a alguien, en cualquier momento el hospital podría explotar o la gente podría entrar al quirófano con armas y sostener rescate ", dice Nott. "Es muy similar, realmente, con el virus, porque tienes que apreciar que es un enemigo invisible, y debes asegurarte de que el enemigo invisible no te atrape".

Pero a diferencia de su trabajo en el extranjero, dice Nott, los trabajadores de la salud que tratan a COVID-19 no se ofrecieron como voluntarios para este deber. Advierte que muchos enfrentarán profundos desafíos en las próximas semanas y meses, especialmente con la escasez de suministros críticos.

"Verás cosas que nunca has visto antes", dice. "Tendrás que tomar decisiones muy difíciles, que son esas decisiones difíciles que realmente tomas en las zonas de guerra, sobre salvar la vida de alguien".

Las memorias de Nott, War Doctor: Surgery on the Front Line , relatan sus experiencias en el tratamiento de pacientes en áreas problemáticas de todo el mundo. También trabaja para capacitar a cirujanos de primera línea a través de la  y el Royal College of Surgeons.

Puntos destacados de la entrevista

Sobre cómo tratar a los pacientes con COVID-19 es especialmente estresante, pero el trabajo en equipo ayuda

Es realmente dificil. Todos estamos juntos en esto, y usted no toma esas decisiones por su cuenta. Los haces con un equipo. ... los llamamos vainas. Todos cuidamos de unos cinco pacientes ventilados en nuestra cápsula. Luego tenemos un senior que está a cargo de toda la UCI. Entonces esa persona está a cargo. Te acercas a esa persona y le dices: "Mira, tengo este problema". Y entonces trabajas en equipo, en lugar de hacerlo individualmente. Y eso parece hacer que sea más fácil soportar el estrés.

Pero, por supuesto, todos se van a casa con sus problemas individuales. ... Y a veces es bastante insidioso. A veces tomará un tiempo para que eso se desarrolle. Y estoy seguro de que después del final de esta semana en los Estados Unidos y en el Reino Unido, habrá una gran cantidad de personas con estrés postraumático después de esto. Y en el momento en que trabajas, ya sabes, 20 horas al día. Y vuelves a casa y vuelves al trabajo y todos están juntos. Y lo bueno de esto es que es muy colegiado. Trabajan juntos, participan juntos, y es como una banda de hermanos casi, y así es también la guerra. ... Y a veces, cuando vuelves de una guerra y hay gente allí que no entiende, es cuando se vuelve muy, muy difícil. Y eso es realmente cuando entra el estrés postraumático,

Sobre cómo las zonas de guerra tienden a ser atendidas por médicos más jóvenes y menos experimentados

En zonas de guerra, rara vez se ven médicos mayores. La mayoría de ellos han huido porque tienen a sus familias. Quieren cuidar de ellos. ... Por lo tanto, generalmente son los médicos jóvenes los que quedan (los de 24 a 29 años que tienen que llevar la lata, básicamente) y, por supuesto, esos médicos no están muy bien entrenados. Realmente no pueden hacer las operaciones. La cirugía que tienes en una zona de guerra es intensa. Tienes pacientes con lesiones por explosión, lesiones por fragmentación, heridas de bala, todo tipo de operaciones realmente difíciles que requieren alguien con mucha habilidad para poder hacerlo, o conocimiento y experiencia. Y esos pacientes se presentan directamente a esos jóvenes cirujanos o médicos jóvenes que no tienen esa experiencia. Entonces su mortalidad va a ser significativa. ...

Me sentí ... entrar en una zona de guerra y ser solo un cirujano y operar a muchos pacientes y luego volver a casa, realmente no era el camino correcto. Y quería tener casi, como, un legado.

Entonces, lo que comencé a hacer [en su lugar] fue ir a zonas de guerra y luego ... entrenar a los cirujanos locales sobre cómo hacer la cirugía muy difícil. Y luego dejas tu legado, y luego pasas a la siguiente zona de guerra y haces eso.

Al encontrar un detonador en una herida de metralla mientras realizaba una cirugía en Siria

Estaba operando a una mujer que ... era la esposa de alguien que estaba construyendo bombas en 2012. Y toda la casa había estallado, y ella entró en el hospital con una lesión grave en la pierna izquierda, y por encima del articulación de la rodilla. Estaba desangrada, sangrando mucho por este agujero. Así que nos pusimos un torniquete, que es lo correcto, y luego [detuvimos] el sangrado con el torniquete y luego la llevamos al quirófano donde me preparé para la cirugía. Y, haciendo la incisión ... sentí este tipo de objeto redondo, que se sentía un poco inusual. Y entonces Lo rodeé con los dos dedos y lo saqué. Y de repente, toda la actitud en el quirófano se quedó en silencio. Cuando [el] intérprete sirio, de pie junto a mí, gritó ... "¡detonador!" Y entonces estaba sosteniendo este detonador en mi mano. Mis piernas comenzaron a temblar. Si iba a explotar, entonces causaría un problema significativo, probablemente no me mataría, pero ciertamente me dejaría sin aliento. Logramos meterlo en un balde de agua y sacarlo con cuidado del quirófano. Pero es uno de esos momentos muy peligrosos que a menudo encuentras en zonas de guerra que nunca encontrarías en otro lugar.

Sobre cómo se siente al salvar la vida de alguien que podría ser violento con otros o que podría trabajar para ISIS

Entras como cirujano humanitario y tu papel allí es realmente ayudar al ser humano que está frente a ti, y harás todo lo posible para salvar la vida de alguien frente a ti si es posible salvarlo. ... Su trabajo como cirujano, como persona médica, es ofrecerle al ser humano que está frente a usted la mejor oportunidad de vida. Y ese es mi espíritu, realmente, donde quiera que vaya.

No sé [lo que ha hecho esa persona] en el pasado. Pero, de nuevo, tengo la sensación de que si salvara la vida de esa persona, que bien podría darse cuenta de que su vida fue salvada por alguien que no tenía sentimientos de malicia contra él y [quien] fue completamente apolítico y se dio cuenta de que él trascendió todo los problemas que tenía esa persona, y tal vez podría cambiar la vida de ese hombre nuevamente. No lo sé. Pero así es como me siento cuando voy y opero con personas, que lo hago puramente como un acto humanitario.

Sobre cómo la pandemia de COVID-19 ha puesto los conflictos en Siria y Yemen en espera

Tengo la esperanza en un aspecto de que esta pandemia en este momento, que ha ocurrido en todo el mundo, cambiará las mentes de las personas para darse cuenta de que todos somos seres humanos, que todos estamos aquí para ayudarnos unos a otros y debemos dejar de matar. El uno al otro. Y las facciones en guerra en Arabia Saudita y Yemen han dejado de luchar; las partes en guerra en Siria han dejado de pelear; y espero que se reajusten a una nueva vida. ... Han dejado de pelear debido a la pandemia. ... Todos se autoaislan: los sauditas se autoaislan. ... Nadie quiere entrar. Todos quieren salvarse a sí mismos. Y así, las guerras se han detenido en este momento. ... Esta es una oportunidad de oro para decir: "Está bien, estamos todos juntos. No los reiniciemos. Hablemos. Comunicémonos".

Sobre la realización de una cirugía de fibromas en una de las esposas de Osama bin Laden antes de los ataques del 11 de septiembre

Nunca había oído hablar de Osama bin Laden. No sabía quién era y no sabía nada de él, pero una de sus esposas entró con fibromas, y me dijeron que vendría poco después porque el cirujano antes que yo lo había tratado por cálculos renales. [Me dijeron], "puede que tenga que tratarlo", y [que] él también era una persona muy importante en el régimen talibán. Pero él nunca entró, en realidad. Y es algo en lo que siempre pienso: si supiera quién era o, ya sabes ... hubiera tenido algo que ver con él, entonces tal vez, tal vez, podría haberlo detenido todo. Pero eso es solo fantasía, ¿verdad?

Al sentirse cerca de un ser superior cuando su vida está en juego

No rezo todos los días. No soy particularmente religioso. No voy a la iglesia tan a menudo como probablemente debería ... pero es interesante cuando te encuentras en una situación tan terrible y cuando te das cuenta de que tu vida puede estar llegando a su fin muy rápidamente, y la situación es tal que el estrés es tanto que debes recurrir a alguien. ... Y, por supuesto, no tienes a tus padres allí. No tienes a tus seres queridos allí, y no hay nadie allí. Entonces, ¿a quién recurres?

Y es bastante divertido que no haya duda en mi mente de que hay un ser superior allí. No hay duda, porque en ocasiones donde mi vida ha estado casi en peligro, donde sentí que en una fracción de segundo, moriría aquí ... algo sucede en mi cabeza y comienzo a rezar y siento que Tengo una banda de frecuencia en la radio en mi cabeza a la que enciendo. Y sigo con esa frecuencia y siento que puedo hablar con Dios.

Y siento que él me está escuchando y que está escuchando mis ansiedades severas en ese momento. Y me consuela enormemente darme cuenta de que estoy hablando con él y que me está devolviendo algo de fuerza. Es sorprendente cómo sientes que esto, casi fuerza, vuelve a tu cuerpo. Un par de veces sentí [esto]: una vez, había un sacerdote en Alepo que puso su mano sobre mi cabeza, y nuevamente, me pasó lo mismo. Pensé que iba a morir allí, y él puso su mano sobre mi cabeza y pude sentir la radiación que atravesaba mi cuerpo. Fue una experiencia muy extraña, pero eso se está acercando a Dios.

Sam Briger y Mooj Zadie produjeron y editaron el audio de esta entrevista. Bridget Bentz y Molly Seavy-Nesper lo adaptaron para la Web.


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