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12 cosas que todos deben saber sobre la pandemia de coronavirus

12 cosas que todos deben saber sobre la pandemia de coronavirus

¿Qué tan mortal es el coronavirus? ¿Cómo se transmite? Y respuestas a más preguntas sobre la pandemia, explicaron.

Antes de diciembre de 2019, el SARS-CoV-2, el virus que causa la  , era desconocido para la ciencia. "Una neumonía de causa desconocida" se  a la Organización Mundial de la Salud el 31 de diciembre, luego de que aparecieran varios casos en Wuhan, China. Desde entonces, el virus se ha detectado en  y ha matado a decenas de miles.

Esta es una pandemia, una crisis global y una tragedia en una escala que es difícil de comprender.

Hay muchas cosas nuevas que el público debe aprender: sobre el virus, el control de su propagación, el distanciamiento social, el tratamiento de los enfermos y cómo nuestros gobiernos deberían reaccionar ante esta situación caótica. Es como si todos fuéramos a estudiar para una prueba en una clase a la que nadie se inscribió. Es confuso y difícil de procesar.

 

Aquí, hemos tratado de resumirlo en 12 aspectos clave de esta crisis que todos deberían entender. Dicho esto, no cubrimos todo, y todavía hay mucha incertidumbre sobre algunas de las cosas más importantes de la lista. (Si usted piensa que tiene Covid-19, y es curioso sobre lo que significa para usted,  . Si está más confundido acerca de la crisis financiera que el virus está causando,  .) Esta guía se centra principalmente en las propiedades del virus y las implicaciones para la salud pública.

En los pocos meses transcurridos desde que surgió este virus, hemos aprendido una gran cantidad al respecto. Los científicos han descifrado su genética y a quién es más probable que mate, y han comenzado a trabajar en vacunas que podrían inmunizar a los humanos. Aún así, su novedad significa que muchas de las cifras presentadas en este artículo son estimaciones y están sujetas a cambios a medida que los científicos aprenden más. Así que tenlo en cuenta también.

1) El SARS-CoV-2 es muy contagioso y una gran parte de la población mundial es vulnerable

Una cosa que sí sabemos es que este coronavirus, SARS-CoV-2, es muy contagioso. Basta con mirar los titulares: Covid-19, la enfermedad causada por el virus, ahora ha infectado a casi un millón de personas en todo el mundo.

Los científicos cuantifican el contagio de una enfermedad con una cifra llamada R0 (pronunciado R-nada.) "La cifra se refiere a cuántas otras personas es probable que una persona enferma infecte en promedio en un grupo que es susceptible a la enfermedad (lo que significa que no ' ya no tengo inmunidad de una vacuna o de combatir la enfermedad antes ”,  Julia Belluz de Vox . Un R0 de 2, por ejemplo, significa que se espera que cada persona infectada transmita el virus a otros dos, en promedio. Actualmente se cree que Covid-19 tiene un R0 entre 2 y 2.5.

Eso lo hace más contagioso que la gripe estacional. Con la gripe, hay personas en la población que tienen cierto nivel de inmunidad contra ella, ya sea por una vacuna o porque han estado expuestos a esa cepa de gripe en el pasado. Ese no es el caso aquí.

Sin mitigación, un informe de modelado estadístico del Imperial College de Londres  que el 81 por ciento de las poblaciones de Gran Bretaña y los EE. UU. Podrían infectarse en el transcurso de la pandemia.

El R0 es difícil de estimar, incluso en una pandemia, porque "el R0 no es una propiedad del virus", explica Dominique Heinke, epidemiólogo en Massachusetts. El código genético del virus, las proteínas que lo rodean y los síntomas que causa son propiedades del virus. El R0 es "una combinación de las propiedades del virus y la forma en que los humanos interactúan".

También es importante saber: R0 es la tasa de transmisión dentro de una población totalmente susceptible, cuando no se implementan medidas de control. "Una idea errónea sobre el R0 es que es un número fijo, pero en realidad varía con el tiempo y el contexto", dice Caitlin Rivers, profesora del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud. "Por lo tanto, está bien establecido que el R0 con esta enfermedad, al menos antes de implementar cualquier intervención, está por encima de 2".

Pero nuestras acciones pueden reducir esta cifra. Esto a veces se llama Re, o tasa de reproducción efectiva. "Si podemos conseguir que Re [sea menor que] 1 a través del distanciamiento social, la inmunidad natural o una vacuna, entonces rompemos el ciclo de transmisión y la epidemia se ralentizará o se suprimirá", dice Heinke.

2) Se cree que el virus se transmite principalmente por gotitas respiratorias

¿Por qué se ha propagado el virus tan rápido? Recientemente, la OMS emitió un comunicado diciendo que sus expertos creen que Covid-19 se  por gotitas respiratorias. Cuando las personas infectadas respiran, tosen o estornudan, expulsan pequeñas gotas de humedad que contienen el virus. Otra persona en su vecindad podría respirar estas partículas e infectarse. Las gotas cargadas de virus también pueden caer sobre superficies que otros pueden tocar (y luego infectarse al tocarse la boca, la nariz o los ojos). Los científicos ahora  el virus puede permanecer viable en una superficie dura, no porosa, como el plástico o el acero, durante aproximadamente tres días, y en una superficie rugosa como el cartón, durante aproximadamente un día.

La directriz de distanciamiento social de 6 pies de distancia tiene como objetivo mantener a las personas fuera de la zona de salpicadura para estas gotas respiratorias. (Pero sepa que no hay un límite estricto de hasta qué punto las gotitas virales pueden extenderse. Un estornudo puede impulsar el material desde la nariz a 20 pies o más,  estudio reciente del MIT ).

ambién se desconoce cuán significativos son otros modos de transmisión en la propagación de la enfermedad. Se están explorando otras dos rutas posibles: fecal-oral y en el aire.

La transmisión fecal-oral ocurre cuando un virus se propaga, bien, a través de las heces (generalmente contaminando agua o alimentos a través de una higiene inadecuada). Los científicos han  la presencia del virus en algunas heces de personas infectadas. Sin embargo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades  que "se espera que el riesgo [de transmisión fecal-oral] sea bajo según los datos de brotes previos de coronavirus relacionados". (Dicho esto, si aún no lo había hecho: lávese las manos con entusiasmo después de defecar).

Es posible que haya escuchado que el nuevo coronavirus no es "transmitido por el aire", lo que significa que, a diferencia de las enfermedades extremadamente contagiosas como el sarampión, es poco probable que permanezca en el aire durante horas y horas. Pero eso no significa que el virus no pueda permanecer en el aire por un período de tiempo.

Como  Wired , aunque algunos expertos dicen que el nuevo coronavirus no está en el aire, se basa en una  del término. Es posible que el virus  y bajo ciertas condiciones. Como informa el diario Stat ,  precisión cuáles son esas condiciones. Definitivamente estará en el aire en los momentos posteriores a que una persona infectada estornude o tosa, pero no está claro cuándo las partículas finalmente se posarán en el suelo (o en las superficies circundantes).

En general, no parece que el contagio aéreo sea un factor importante con este brote. “En un análisis de 75,465 COVID-19 casos en China, no se informó transmisión por el aire”, la OMS  . Pero advierte que "la transmisión aérea puede ser posible en circunstancias y entornos específicos". Ciertos procedimientos médicos como la intubación, la succión y la ventilación podrían crear aerosoles virales en el aire. Debido a que esto ocurre en entornos hospitalarios, es muy importante que los trabajadores de la salud usen equipo de protección personal (EPP) adecuado para asegurarse de que no se enfermen.

Otra gran razón por la que Covid-19 se ha extendido tanto es que las personas con síntomas leves, e incluso las personas sin síntomas, pueden transmitirlo. (Los CDC reconocen la  como síntomas comunes, pero también se han informado otros, como la  , y los síntomas pueden tardar hasta 14 días en aparecer).

No hay estimaciones firmes sobre esto, pero parece que  y el  de las personas infectadas con el virus no muestran síntomas. Algún porcentaje de esos casos asintomáticos puede transmitir el virus a otros. (Necesitaremos pruebas de vigilancia más generalizadas para comprender mejor la tasa exacta de casos asintomáticos).

El 13 de marzo, la revista Science  un análisis que concluyó que el 86 por ciento de todos los casos de Covid-19 en China antes del 23 de enero no fueron detectados por las autoridades de salud pública en ese momento (aunque eso no significa que estos casos fueran asintomáticos). Se estima que estos casos no diagnosticados infectaron el 79 por ciento del total de casos. Los resultados sugieren que, al menos, la mayor parte de la transmisión del virus en China se propagó por personas que no estaban lo suficientemente enfermas como para llamar la atención de los médicos.

El hecho de que este virus pueda propagarse sigilosamente y en silencio lo hace más peligroso. También es posible propagarlo antes de que una persona desarrolle síntomas.

El 1 de abril, los CDC  un informe sobre cómo la diseminación presintomática creó grupos de muchos casos nuevos en Singapur. En un caso, el virus parecía haberse propagado a través de un banco de la iglesia. Dos personas que visitaron China recientemente asistieron a los servicios religiosos el 19 de enero, cuando no tenían síntomas (los desarrollarían en los días siguientes). El CDC descubrió que otras tres personas que asistieron a la iglesia ese día se enfermaron, una de las cuales se sentó en el mismo asiento que las personas que visitaron China. Otra instancia de propagación presintomática se encontró en una clase de canto. En otros, los casos presintomáticos se propagan en los hogares.

3) Covid-19 es mortal

La tasa de mortalidad exacta del virus es otra cifra que todavía se está calculando y está cambiando todo el tiempo. Aquí está lo último: un  descubrió que el índice de letalidad (el porcentaje de infecciones confirmadas que mueren) es del 1.38 por ciento, basándose en datos chinos (que  ). Los autores también informan una tasa estimada de mortalidad por infección: este es el porcentaje de personas que se infectan, incluidas aquellas que tienen síntomas leves o no, que eventualmente mueren. Esta cifra es menor, en 0.66 por ciento.

ero hay una gran cantidad de variabilidad en esta cifra país por país y demográfica por demográfica. Corea del Sur, por un lado, se estima que tiene una  . El de Italia parece ser, por ahora,  .

El artículo de Lancet Infectious Diseases descubrió que, en todo el mundo, la tasa de letalidad de los menores de 60 años era del 1,4 por ciento. Para los mayores de 60 años, la tasa de mortalidad sube al 4,5 por ciento. Cuanto mayor es la población, mayor es la tasa de mortalidad. Para los mayores de 80 años, Covid-19 parece tener una tasa de mortalidad del 13.4 por ciento.

Estos probablemente no serán las estimaciones finales de la tasa de mortalidad de Covid-19. Al igual que R0, "la tasa de mortalidad no es una característica del virus", explica Heinke. “La tasa de mortalidad es una función tanto de la gravedad de la enfermedad que el virus puede causar como del tratamiento. ... La tasa de mortalidad puede aumentar a medida que los hospitales se abruman cada vez más con los casos ".

Y la cifra cambia con el tiempo. A fines de febrero, la OMS  la tasa en Wuhan era del 5,8 por ciento. Ahora, la tasa de mortalidad estimada para Wuhan, la ciudad donde comenzó el brote, es del 1,4 por ciento, según un  9 de marzo en Nature Medicine.

"Parece que debería ser capaz de dividir las muertes por casos, y cualquiera que sea ese número parece que debería ser CFR", o tasa de letalidad, dice Rivers. Pero no es tan simple. "Si hay muchas personas en el numerador o en el denominador que no se reconocen, puede cambiar mucho su respuesta". Con las pruebas rezagadas en los Estados Unidos, es difícil saber cuántos casos hay en general y, por lo tanto, es difícil estimar la tasa de mortalidad general.

Una cosa que sí sabemos: las personas mayores y las personas con afecciones subyacentes tienen muchas más probabilidades de morir de Covid-19 que las personas más jóvenes.

4) La pandemia en los Estados Unidos empeorará antes de mejorar

El 31 de marzo, grupo de trabajo coronavirus de la Casa Blanca presentó sombrías estadísticas: Bajo el mejor de los casos para la mitigación de la Covid-19  , puede haber entre 100.000 y 200.000 muertes en los Estados Unidos, con el número de muertes en horas pico en el próximas dos semanas.

El Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, también enfatizó que el brote y el número de víctimas empeorarán antes de mejorar. "Tan aleccionador como [100,000 muertes] es", dijo, "deberíamos estar preparados para ello. ¿Va a ser tanto? Espero que no." Un estudio reciente en  encontró que, en promedio, la duración desde los síntomas hasta la muerte es de 17.8 días (y que la recuperación puede tomar casi 25 días). Otros estudios han  que puede tomar una semana para que la enfermedad progrese desde el comienzo de los síntomas hasta que una persona necesite hospitalización. Algunas personas que se están infectando ahora en  podrían morir dentro de un mes.

 

El modelado epidemiológico es útil para ayudar al público a pensar en lo que es posible con la enfermedad. También puede ayudar a los hospitales a comprender cuánto personal y equipo necesitarán (y dónde es probable que se queden cortos).

Expertos independientes dicen que los modelos que está utilizando el grupo de trabajo son sólidos: 100,000 a 200,000 muertes "ciertamente parecen estar dentro del marco razonable", dijo Bill Hanage, profesor asociado de epidemiología en la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard, en una llamada con periodistas. Martes en la mañana. “No estaría particularmente sorprendido por ellos, no me sorprendería si fueran más altos, en realidad no me sorprendería si fueran más bajos. Una de las cosas que es difícil para aquellos de nosotros que hemos estado involucrados en modelar esto es comunicar la cantidad de incertidumbre que tenemos ”.

5) Hay una gran variedad de enfermedades

Es posible que los jóvenes no estén muriendo de Covid-19 en grandes cantidades, pero aún corren el riesgo de sufrir una enfermedad grave y debilitante.

A partir del 16 de marzo, los CDC informan que el 12 por ciento de los casos conocidos de Covid-19  , y el 20 por ciento de esas hospitalizaciones se encontraban entre las edades de 20 a 44 años. reportaron 4,226 casos en los Estados Unidos, por lo que estos datos pueden ser refinados en las próximas semanas. A partir del 2 de abril, hubo  en los Estados Unidos.

En la ciudad de Nueva York, que a partir del 2 de abril tiene el mayor brote de Covid-19 en los Estados Unidos, el 9 por ciento de más de 7,700 hospitalizaciones fueron para personas de 18 a 44 años  .

El resultado final: en todos los grupos de edad, Covid-19 puede presentarse con una gran variedad de severidad. Muchas personas, aún se desconoce una cifra exacta, pueden contraer el  . Otros se vuelven casi enfermos de muerte.

Los científicos tienen algunas pistas sobre lo que pone a alguien más en riesgo que a otro.

"Los pacientes con afecciones de salud subyacentes y factores de riesgo, que incluyen, entre otros, diabetes mellitus, hipertensión, EPOC, enfermedad de las arterias coronarias, enfermedad cerebrovascular, enfermedad renal crónica y tabaquismo, podrían estar en mayor riesgo de enfermedad grave o muerte por Covid -19 ", encontraron los CDC  .

Pero todavía hay muchas incógnitas sobre qué más contribuye al riesgo. Incluso entre las personas mayores, hay preguntas sin respuesta: ¿por qué los hombres  a tasas más altas que las mujeres? Las diferencias en la gravedad de la enfermedad también podrían estar relacionadas con la cantidad de virus a la que una persona ha estado expuesta. Los trabajadores de la salud,  parecen enfermarse más de lo que su cohorte de edad debería sugerir, lo que podría deberse a que están expuestos a dosis más altas del virus.

Los científicos  , también, que puedan indicar que una persona está en mayor riesgo que otra. La razón podría tener que ver más con su propia biología que con el virus: en algunas personas, una reacción inmune excesiva llamada "  " es lo que conduce a los síntomas más graves y la muerte, no el virus en sí.

"Realmente es una pregunta abierta tratar de descubrir por qué algunas de estas personas más jóvenes padecen enfermedades realmente muy graves, y si hay otros factores de riesgo que no apreciamos", dijo Angela Rasmussen, viróloga de la Universidad de Columbia, en marzo. . "Algo de eso tendrá que esperar hasta que tengamos datos clínicos realmente detallados sobre todos los casos que están saliendo ahora en Italia y en los Estados Unidos". Saber quién está en mayor riesgo, dice, "ayudará en términos de  ". Si aprendemos cómo proteger a los jóvenes con mayor riesgo y mantenerlos fuera de los hospitales, podemos disminuir la presión sobre los sistemas de atención médica.

6) Estados Unidos todavía no está haciendo suficientes pruebas

Vale la pena recordar por qué cientos de millones en los Estados Unidos están bajo órdenes de quedarse en casa, con las tasas de infección en aumento en todo el país.

"Los hechos siguen siendo que perdimos mucho tiempo en términos de aumentar las pruebas", dice Saad Omer, director del Instituto de Salud Global de Yale. Los Estados Unidos podrían haber pasado mucho más tiempo diagnosticando y aislando a los enfermos y rastreando sus contactos, lo que podría haber evitado al menos parte de la propagación.

La prueba en un brote proporciona dos funciones. Una es diagnosticar a los que están enfermos. El otro es la vigilancia: para ver dónde puede estar al acecho el virus, especialmente en los casos en que los síntomas son leves o no se manifiestan en absoluto. Estados Unidos apenas ha tenido suficiente capacidad de prueba para evaluar a los más enfermos, y mucho menos la capacidad de hacer vigilancia. Muchos médicos les dicen a los pacientes con síntomas más leves que simplemente se queden en casa y no se hagan la prueba.

Estados Unidos ha alcanzado algunos de los primeros tropiezos. El Atlántico, que ha estado rastreando agresivamente la situación de las pruebas en todo el país,  que alrededor de 104,000 personas se someten a pruebas al día. Pero "los retrasos en las pruebas se han disparado, ralentizando la atención eficiente del paciente y entregando una visión muy rezagada del brote a los tomadores de decisiones", escriben Robinson Meyer y Alexis Madrigal del Atlántico.

Estados Unidos necesita medidas estrictas de distanciamiento social, en parte, porque no se sabe exactamente dónde está el virus. Y es desconocido porque las pruebas aún se retrasan.

Las personas deben permanecer bajo el supuesto de que cualquiera con quien entren en contacto podría estar infectado. “El enfoque epidemiológico clásico para controlar la enfermedad no es cerrar la sociedad; es apuntar a las personas que conoce que tienen la enfermedad y comprender a quién se la están contagiando ", dice Jeremy Konyndyk, investigador principal de políticas del Centro para el Desarrollo Global. "No podemos hacer eso en este momento porque no tenemos suficientes pruebas para saber quién tiene la enfermedad".

Estados Unidos no solo necesita más pruebas, también necesita pruebas que se puedan completar en minutos. Estas pruebas rápidas están en proceso: recientemente, la Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó una que puede dar  . Ahora se está implementando en partes de la  .

Pero los EE. UU. También necesitan otros tipos de pruebas, como  . De esa manera, los profesionales de la salud pueden descubrir quién ya ha tenido la enfermedad y ahora es inmune y puede volver a estar en contacto con otros de manera segura. (Aunque los científicos aún necesitan hacer más trabajo para determinar  en cualquier persona).

7) Los bloqueos y las órdenes de refugio en el lugar no son una reacción exagerada

Tres de cada cuatro estadounidenses están ahora bajo algún tipo de bloqueo u orden de refugio en el lugar  . Para muchos de ellos, lo mejor que pueden hacer ahora es ser pacientes.

Puede haber un retraso de algunas semanas antes de que estas medidas difíciles se reflejen en nuevos datos de casos y muertes.

En este momento, muchas personas todavía se están enfermando y requieren hospitalización, que se infectaron antes de que estas órdenes entraran en vigencia. El virus puede incubarse hasta 14 días antes de que aparezcan los síntomas, y luego pueden pasar varios días más antes de que aparezca una enfermedad grave.

Esto significa que muchas ciudades y regiones todavía están viendo la primera parte de la ola de casos que afectan sus sistemas de atención médica. El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, dice que su estado aún puede estar a dos semanas del pico del virus.

Todo esto es motivo para mantener el distanciamiento social: los bloqueos directos del movimiento en algunas ciudades, así como las políticas menos severas vigentes en todo el país, aún pueden reducir drásticamente la propagación de Covid-19. Y según al menos una encuesta, las  .

También sepa: es probable que esto todavía empeore antes de mejorar.

"En los próximos días a una semana, continuaremos viendo cómo las cosas suben", dijo Fauci el 31 de marzo. "No podemos desanimarnos por eso, la mitigación está funcionando y funcionará".

8) La situación de los hospitales y trabajadores de la salud es grave.

Primero, Estados Unidos tenía escasez de pruebas de diagnóstico para Covid-19. Ahora también hay una escasez de equipos y suministros de protección personal, desde máscaras y batas médicas hasta camas de hospital y ventiladores. Y el temor es que pronto habrá una escasez de trabajadores de la salud que respondan a la enfermedad. En Italia,  han muerto por la enfermedad.

Como informan  ,  y  Vox , “los médicos y las enfermeras informan sobre  , protocolos laxos y un alto nivel de estrés en sus lugares de trabajo, con lo peor por venir. Algunos de ellos le dijeron a Vox que consideran que infectarse con el coronavirus es inevitable ”.

Los trabajadores de la salud pueden incluso exponerse a un mayor riesgo de enfermedades graves simplemente haciendo su trabajo. “No se trata solo de que [los trabajadores de la salud] se infecten a tasas más altas; en cambio, se están enfermando más de lo que cabría esperar en función de su edad ", dice Peter Hotez, decano de la Escuela Nacional de Medicina Tropical del Baylor College. Es posible que estén expuestos a concentraciones más altas del virus, lo que puede llevar a una persona a una enfermedad más grave.

Mientras tanto, el equipo de protección que podría evitar que se enfermen es escaso. Particularmente  es el suministro de respiradores N95, que impiden que los trabajadores de la salud inhalen gotitas y aerosoles cargados de virus.

9) Estados Unidos puede terminar con el distanciamiento social, pero se necesita un nuevo plan agresivo

Es comprensible que algunas personas, tal vez la mayoría, quieran que la vida vuelva a la normalidad.

Pero "si todos volviéramos a cómo estaban las cosas antes, la transmisión comenzaría nuevamente con la misma intensidad", dice Rivers. Para aliviar el distanciamiento social, Estados Unidos necesita un nuevo plan agresivo para evitar el crecimiento explosivo en los nuevos casos que está viendo actualmente.

"El distanciamiento social es básicamente un mazo", dice Konyndyk, quien ha trabajado en brotes pasados, como el ébola. "Simplemente está deteniendo todo y esperando que en el proceso también disminuya la transmisión". Lo que Estados Unidos necesita hacer, dice, es convertir ese martillo de distanciamiento social en un bisturí: pruebas generalizadas y rastreo de contactos.

Una vez que hay pruebas generalizadas, debe haber un gran equipo de trabajadores de salud pública para rastrear los contactos de aquellos que dan positivo. Todas las personas que dan positivo o que han entrado en contacto con alguien que da positivo entonces deben ser puestos en cuarentena o aislamiento, para no transmitir más el virus. Así es como las autoridades vencieron los brotes de manera rutinaria, incluso de enfermedades increíblemente infecciosas como el sarampión.

Rivers, junto con el ex comisionado de la FDA Scott Gottlieb y otros coautores,  un plan el domingo sobre cómo aliviar el distanciamiento social. El plan tiene varias fases: la primera fase es frenar la propagación a través del distanciamiento social mientras aumenta la capacidad de prueba y garantiza que los hospitales tengan el equipo que necesitan. En la fase dos, las restricciones de distanciamiento social se alivian mientras los trabajadores de salud pública continúan rastreando y aislando casos.

Pero tomará mucho llegar allí. Los autores argumentan que estas decisiones deben tomarse región por región: la fase dos solo debe comenzar después de 14 días de reducciones sostenidas de casos en un área, y solo después de que la capacidad de prueba aumenta drásticamente. Incluso en la fase dos, enfatizan, si los casos vuelven a subir, los EE. UU. Necesitarán volver a un distanciamiento social severo. Antes de que haya una vacuna, todos deberán permanecer atentos.

10) La pandemia es dolorosa para millones, no solo para aquellos que están enfermos con Covid-19

Los brotes no solo afectan a aquellos que se enferman con la enfermedad y mueren, también hay mucho daño colateral. El desempleo se está disparando. Las facturas de atención médica se están acumulando. Las empresas están suspendiendo o despidiendo trabajadores.

A medida que avanza el brote, expondrá las grietas en la sociedad estadounidense y la preparación del país para brotes futuros. Los estadounidenses deben recordar las lecciones aprendidas durante los próximos meses.

También importante: el daño médico colateral. Los hospitales posponen las cirugías electivas (planificadas con anticipación) y algunos otros tratamientos. Podría haber recursos limitados para tratar a otros si ocurre otro desastre, como una inundación o un huracán.

11) Algunas partes de la vida pueden volver a la normalidad. Pero esto no terminará hasta que haya una vacuna y tratamientos ampliamente disponibles.

El objetivo final para detener una pandemia es una vacuna segura y efectiva que pueda evitar que las personas contraigan el virus. La buena noticia es que estos ya están siendo probados. La mala noticia es que podría llevar un año o más encontrar uno que sea seguro y efectivo. "Honestamente, creo que la vacuna en 12 a 18 meses es un disparo a la luna", dice Tara Smith, epidemióloga de la Universidad Estatal de Kent.

Mientras tanto, un tratamiento podría descubrirse antes. La Organización Mundial de la Salud  un ensayo clínico multinacional, probando medicamentos, y combinaciones de medicamentos, para tratar Covid-19. Pero incluso esas drogas no necesariamente detendrían el brote.

"Creo que sería realmente grandioso salvar vidas", dice Rivers. "Pero realmente no esperarías que enlentezca la transmisión". La gente aún podría enfermarse y propagar el virus. Y todos tendrían que estar atentos y ser pacientes en este escenario también. Incluso si se reduce el riesgo de enfermedad grave y muerte, si aumenta el número de casos, aún más personas pueden enfermarse y morir.

12) El coronavirus vino de la naturaleza, saltando de animales a humanos. Los investigadores temen que esto vuelva a suceder.

El nuevo  presenta un inmenso desafío inmediato para la salud mundial. Pero también es parte de un patrón más amplio: los virus que circulan en los animales saltan para infectar a los humanos. La historia del nuevo coronavirus es la historia del VIH, del SARS, del ébola e incluso del sarampión. Estas son todas las enfermedades que se han introducido a los humanos, con efectos mortales, a través de animales. Y a medida que los humanos invaden cada vez más los hábitats de los animales, se cree que estos eventos de contagio  .

Los científicos saben que este virus saltó de un animal a un humano, pero no están seguros exactamente cómo o dónde. "Si no entiendes de dónde vino, entonces es difícil hacer políticas, procedimientos para evitar que vuelva a suceder", dice Krutika Kuppalli, médico de enfermedades infecciosas y  en el Centro Universitario Johns Hopkins para Seguridad de salud.

Probablemente comenzó  : la genética del nuevo coronavirus sugiere que sí. Como  Eliza Barclay de Vox :

Lo que los investigadores tienen que descubrir ahora es cómo exactamente el coronavirus saltó a los humanos: tal vez a través de un humano comiendo un animal infectado, o mediante la exposición de los humanos a heces u orina infectadas. "Todo lo que sabemos [es] que probablemente su fuente distante eran los murciélagos, pero no sabemos quién estaba entre los murciélagos y las personas", dijo  , profesor de microbiología e inmunología en Columbia y anfitrión del podcast  . "También podría ser una infección directa [entre murciélagos y humanos]".

Mucha de la evidencia apunta hacia el brote, ya sea comenzando o ganando vapor significativamente en un mercado de animales vivos en Wuhan, China. Cuanto más sepamos acerca de cómo este virus saltó de los animales a los humanos, más autoridades pueden ayudar a garantizar que un brote con este origen no se salga de control y se propague por todo el mundo nuevamente.

 


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