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China entra en la próxima fase de su brote de COVID-19: supresión

Fuente: npr.org

Ahora hay tan pocos casos de coronavirus en China que algunos días las autoridades no ven ninguna transmisión local. China ha pasado de informar miles de casos por día en febrero a uno o dos por día ahora. Durante la última semana, los funcionarios de la Comisión Nacional de Salud de China informaron solo 5 nuevos casos nacionales. El total de casos nuevos fue mayor, pero casi todos fueron casos importados en viajeros que habían regresado recientemente del extranjero.

China ha llevado la transmisión del coronavirus a casi cero (aunque existe alguna duda entre los académicos internacionales sobre la notificación de casos de China y si se están pasando por alto algunos casos, en general se acepta que han suprimido la transmisión a un nivel muy bajo). Pero algunos casos no detectados probablemente todavía están flotando, y el virus siempre puede ser traído desde el extranjero.

Entonces la vida aún no ha vuelto a la normalidad. Muchas restricciones de la crisis de salud siguen vigentes. Las salas de aislamiento aún están abiertas para los pacientes, incluso con síntomas leves. Los centros de cuarentena albergan pacientes sospechosos y contactos de pacientes confirmados. Los laboratorios de prueba aún se están ejecutando. Y los sistemas de monitoreo aún están en alerta máxima para nuevos casos.

"Somos muy conscientes de que aún podría haber una segunda ola en China. Eso es posible", dice Kylie Ainslie, investigadora asociada en el  en el Imperial College de Londres.

"Sin embargo, todavía no lo hemos visto".

Ainslie junto con sus colegas ha estado observando cómo China emerge de uno de los bloqueos más grandes en la historia humana. Han estado  datos de rastreo GPS del movimiento humano para monitorear cómo se alivian o endurecen las restricciones sociales en un área determinada.

"Las áreas donde el brote fue menor tuvieron restricciones de movimiento eliminadas antes", dice ella. "Pero eso no significaba completamente. Significaba que primero comenzaron fábricas importantes y comenzaron a permitir que las personas que trabajan allí vuelvan a trabajar para que puedan reiniciar sus industrias".

Las restricciones de movimiento, básicamente órdenes para que las personas se queden en casa, todavía están vigentes para algunas áreas y algunas personas se consideran de alto riesgo.

La mayoría de las fábricas en Wuhan, que fue el epicentro del brote, por ejemplo, aún no han aumentado sus líneas de producción.

"Una de las cosas que China está haciendo es mientras relaja las medidas de distanciamiento social, no las elimina por completo", dice Ainslie. "Y no los está eliminando al azar".

Por ejemplo, las escuelas en gran parte del país permanecen cerradas.

En varias provincias donde los casos reportados se han reducido a cero o cerca de cero durante un período de tiempo, han visto rebotar los números de casos. Pero esos aumentos han sido impulsados ​​principalmente por viajeros que llegan desde Europa.

Ben Cowling, epidemiólogo de la  dice que estos casos "importados" son mucho más fáciles de contener y no representan una gran amenaza de transmisión más amplia.

"Hay menos oportunidades para que las infecciones entren en la comunidad general de esos viajeros porque ellos (los viajeros) están siendo monitoreados con mucho cuidado", dice Cowling. Cualquier persona que llegue a China ahora debe pasar 14 días de cuarentena donde los funcionarios pueden vigilar de cerca su salud. "Entonces, si resultan estar infectados, que es una pequeña minoría, entonces están aislados. Sus contactos se rastrean y se ponen en cuarentena. Y eso va a retrasar cualquier fuga en la comunidad en general".

Cowling dice que los funcionarios de salud pública en China y en otros lugares tienen dos conjuntos de herramientas para contener su brote: distanciamiento social y gestión de casos. El distanciamiento social dificulta que el virus encuentre nuevas personas para infectar. La administración de casos rastrea casos y casos potenciales individualmente y luego los aísla, y el virus. China manejó ambas herramientas agresivamente.

"Con mucha capacidad de prueba, pudieron reducir la cantidad de infecciones rápidamente", dice Cowling. "Creo que más rápido de lo que encontraremos, el número de casos disminuirá en Nueva York o el norte de Italia o España o Francia. Y eso se debe a que en China, el bloqueo fue una versión más extrema de un bloqueo. Fue un bloqueo total".

A las personas se les ordenó quedarse en sus hogares y se les prohibió viajar.

"Además del bloqueo, también hubo un uso intensivo de pruebas, aislamiento y cuarentena", dice Cowling. "Por lo tanto, todas esas medidas son realmente muy difíciles de bajar los números".

China se encuentra ahora en una fase de "represión" de la epidemia. Han reducido la transmisión a casi cero, pero algunos casos no detectados probablemente todavía están flotando, y el virus siempre puede ser traído desde el extranjero.

Para asegurarse de que no ocurra otro brote importante, China está experimentando para ver cuánto puede aliviar el distanciamiento social altamente restrictivo mientras mantiene en funcionamiento sus aparatos de prueba y cuarentena.

"Vamos a ver dentro de un mes o dos si es posible volver a una mezcla social relativamente normal y poder confiar en pruebas de prueba, seguimiento, aislamiento y cuarentena" para mantener el virus en un nivel extremadamente bajo en China , él dice.

Si bien China ahora está tratando de descubrir cómo relajar el distanciamiento social sin permitir que el virus regrese, esta es también una pregunta que los países europeos y los EE. UU. Esperan abordar en las próximas semanas. Pero los Estados Unidos pueden tener más dificultades para hacerlo que China. Cowling dice que un problema que enfrentan los EE. UU. Es que hay muchos brotes diferentes que se manejan principalmente a nivel estatal y que pueden alcanzar su punto máximo en diferentes momentos.

"Es posible que Nueva York esté saliendo de la cárcel, habiendo alcanzado los números a un nivel bajo. Pero hay otras ciudades donde tienen muchas más infecciones y será muy difícil tener restricciones de viaje, "Dice Cowling. "Y el peor de los casos es que las infecciones están rebotando en los EE. UU. Y así, el bloqueo se relaja y luego las infecciones regresan y luego hay que cerrar de nuevo y nadie quiere que eso suceda. Por lo tanto, es una pregunta urgente para averiguar cuál es la mejor manera de suprimir la transmisión en todo Estados Unidos "

Ver cómo China navega en esta fase de supresión puede ofrecer orientación a los EE. UU. Y al resto del mundo.


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