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En lugar de simplemente aplanar la curva COVID-19, ¿podemos 'aplastarla'?

En lugar de simplemente aplanar la curva COVID-19, ¿podemos 'aplastarla'?

Fuente: livescience.com

¿Podríamos vencer a COVID-19 en 10 semanas, en lugar de dejar que la pandemia nos asalte durante 18 meses?

En medio de la pandemia de coronavirus, muchos estadounidenses han aceptado la idea de "  " o ralentizar la propagación del virus durante varios meses para que menos personas se infecten y necesiten atención médica en un momento dado. 

Una suposición clave de esta estrategia es que aproximadamente la misma cantidad de personas eventualmente se infectarán con COVID-19, pero solo durante un período de tiempo más largo. Muchos modelos predicen que este período, que requeriría bloqueos intermitentes, podría  .

Pero un experto en salud pública veterano dice que podemos tomar un camino diferente para poner fin de manera más rápida y contundente a COVID-19.

"El objetivo no es aplanar la curva", escribió en un editorial publicado el Dr. Harvey Fineberg, presidente de la Fundación Gordon y Betty Moore, una organización filantrópica en Palo Alto, California, y ex presidente de la Academia Nacional de Medicina de EE. UU. Miércoles (1 de abril) en el  . "El objetivo es aplastar la curva".

Fineberg argumenta que podemos vencer a COVID-19 en solo 10 semanas si adoptamos un enfoque "concertado y determinado". 

"Creo que estamos pensando demasiado a la defensiva sobre lo que deberíamos y podríamos hacer contra el coronavirus", dijo Fineberg a Live Science. "Si se trata de una guerra, y creo que es una metáfora adecuada, entonces deberíamos luchar como una guerra. Eso significa que debemos luchar para ganar para vencer al enemigo, no para dejar que persista y nos moleste por un período indefinido".

 

Seis pasos hacia la victoria.  

 

En el editorial, Fineberg describe seis pasos que el país debe tomar para lograr este objetivo.

Primero, el presidente Donald Trump debería designar a un comandante a cargo de la respuesta al coronavirus. Esta persona no es un "coordinador", sino alguien que tiene la autoridad "para movilizar todos los activos civiles y militares necesarios para ganar la guerra", escribió Fineberg. Cada gobernador también debe designar un comandante con autoridad similar a nivel estatal.

"Si no tenemos una estructura de comando unificada con esa persona a cargo que puede ayudar a guiar y tomar las decisiones estratégicas, entonces creo que no podemos ejecutar con éxito", dijo Fineberg.

Segundo, Estados Unidos necesita realizar millones de  de  en las próximas dos semanas. Dicha estrategia se utilizó con éxito en Corea del Sur para contener COVID-19. Estas pruebas son necesarias para "rastrear el alcance del brote" y tomar decisiones informadas sobre el manejo de pacientes, dijo. "La prueba es nuestra forma de inteligencia" en el sentido militar, dijo Fineberg a Live Science.

Tercero, todos los trabajadores de la salud deben tener acceso a amplios suministros de  (EPP), dijo Fineberg. "No enviaríamos soldados a la batalla sin chalecos antibalas; los trabajadores de salud en el frente de esta guerra no merecen menos".

Luego, la población debería dividirse en cinco grupos, dijo Fineberg. Estos incluyen aquellos infectados con COVID-19; aquellos que se presumen infectados según los síntomas, pero que inicialmente dan negativo; aquellos expuestos a alguien con COVID-19; aquellos que no se sabe que han estado expuestos o infectados con COVID-19; y aquellos que se recuperan de COVID-19. 

Las personas en los primeros dos grupos pueden ser hospitalizadas, si están muy enfermas, o ingresadas en "enfermerías" (como centros de convenciones convertidos) si tienen una enfermedad leve a moderada, dijo. Las personas que han estado expuestas a COVID-19, pero que aún no muestran síntomas, pueden permanecer en cuarentena en los hoteles durante dos semanas. 

Finalmente, aquellos que se han recuperado de COVID-19 y son, en teoría, inmunes, pueden volver a trabajar. Esta categoría, que requeriría el uso de  para identificar, "cambiaría el juego al reiniciar partes de la economía de manera más rápida y segura", dijo Fineberg. Investigadores en Alemania ya han comenzado un gran estudio para descubrir cuántas personas en el país son inmunes a COVID-19, lo que podría permitir a los funcionarios emitir "pases de inmunidad" para permitir que las personas regresen al trabajo,  .

Quinto, se deben hacer esfuerzos intensos para "movilizar al público" en la lucha contra el coronavirus. "Todos tienen un papel que desempeñar y prácticamente todos están dispuestos", escribió Fineberg. Por ejemplo, el servicio postal de los EE. UU. Y otras compañías de entrega podrían entregar máscaras quirúrgicas y desinfectantes para manos a todos los hogares estadounidenses, dijo Fineberg. Si todos  , las personas que están infectadas pero que aún no muestran síntomas tendrían menos probabilidades de propagar la enfermedad, agregó.

Y sexto, los investigadores deben continuar una investigación fundamental "en tiempo real" sobre COVID-19 para examinar preguntas como quién tiene un mayor riesgo de muerte por la enfermedad y si aquellos que aún no han contraído el virus podrían volver a trabajar con seguridad. ciertas condiciones. 

También será fundamental aprender de nuestras experiencias en tiempo real, por ejemplo, cuando comenzamos a abrir partes de la economía en diferentes partes del país, y ajustar las respuestas en consecuencia.

"Las diferentes comunidades estarán en diferentes etapas de éxito y preparación", dijo Fineberg. Podemos ver qué tan bien y con seguridad están funcionando ciertas estrategias y luego "aumentarlo más ampliamente en todo el país".

 

Retos mayores 

Fineberg reconoció que "todas estas cosas, todo lo que describo es difícil de hacer y tiene muchas dificultades en la ejecución". Pero la alternativa a no intentarlo es la "catástrofe que se desarrolla ante nosotros".

La Dra. Courtney Gidengil, investigadora principal de políticas médicas de RAND Corp. y especialista en enfermedades infecciosas pediátricas en Boston, dijo que el editorial es un "artículo y marco interesante" sobre lo que debe hacerse para abordar COVID-19. "Estos son pasos realmente reflexivos e importantes que ya deberían estar bajo consideración".

Pero la gran pregunta es qué tan factible es lograr que estas cosas sucedan lo suficientemente rápido como para marcar la diferencia. "Cuanto más rápido se implementen estos pasos", más cerca estaremos de lograr el objetivo, dijo.

Otro desafío importante es el riesgo de que el virus regrese al país desde otra parte del mundo. "En términos de contenerlo realmente, realmente necesitamos altos niveles de inmunidad" contra el virus, dijo Gidengil. La inmunidad podría provenir de una  (que probablemente esté al menos dentro de un año) o de pacientes recuperados. "Debido a que vivimos en un mundo tan globalizado, es muy difícil garantizar que el virus no se vuelva a importar".

David Hutton, profesor asociado de gestión y políticas de salud en la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Michigan, acordó que "realmente" vencer "esto a largo plazo y volver a" los negocios como de costumbre "... necesitaremos un tratamiento o una vacuna ". Hasta que el virus esté totalmente controlado a escala global, se necesita "vigilancia constante", dijo.

Hutton cree que es posible reabrir la economía para junio, como China está comenzando a hacerlo. Pero señaló que todavía existen medidas estrictas, incluidos los puntos de control de temperatura y las aplicaciones de vigilancia en los teléfonos de las personas. Dichas medidas podrían ser más desafiantes en los Estados Unidos, donde las personas pueden estar menos dispuestas a compartir información privada, dijo.

Otro tema importante es que, incluso si reducimos el número de infecciones para que sea posible la contención, necesitaremos un "ejército de trabajadores de salud pública eficientes y efectivos" para realizar el rastreo de contactos, dijo Hutton. Esto implica rastrear los contactos de los pacientes, probarlos y aislarlos, "para evitar que este virus se propague nuevamente como un incendio forestal", dijo. 

Sin embargo,  , una compañía está trabajando en la creación de una aplicación voluntaria que pueda usar datos de ubicación para notificar automáticamente a otros usuarios si alguien cercano a ellos da positivo. Si se adopta ampliamente, podría reducir el trabajo para esos trabajadores de salud pública.


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